(NOTE: This page contains both an English and Spanish translation)


Statement of scientists and scholars concerning 
 the protests for more climate protection - #Scientists4Future

The concerns of the young protesters are justified

At present, many young people have begun to demonstrate persistently for climate protection and the preservation of our natural resources. As scientists and scholars, and based on sound scientific knowledge, we declare: These concerns are justified and supported by the best available science. The current measures for climate, biodiversity, forest, marine, and soil protection are far from sufficient.

The Paris Agreement on Climate Change of 2015 obliges nation states under international law to keep global warming well below 2°C. In addition, all countries have promised efforts to limit global warming to 1.5 °C. 

It is critical to immediately begin reducing net CO2 emissions and to eliminate them to zero worldwide between 2040 and 2050 at the latest. A more rapid reduction increases the probability of reaching 1.5°C. The burning of coal should be nearly ended by 2030, while the burning of oil and natural gas should be reduced simultaneously until all fossil fuels have been replaced by climate-neutral energy sources. Considering global climate justice, in Europe this change has to take place even more quickly.

While the need for participation and discussion remains, action must be taken now. Discussion and action are not mutually exclusive. Many social and technological innovations already exist which can maintain quality of life and improve human well-being without destroying our natural resources.

In all German-speaking countries, neither necessary scale nor speed are being achieved in the restructuring of the energy, food, agriculture, resource, and mobility sectors. Germany will fail to meet the climate protection targets it has set itself for 2020, and the achievement of the goals of the German Sustainability Strategy for 2030 is at high risk. Moreover, there is still a lack of an effective climate protection law. Austria has set itself goals in its climate and energy strategy that do not in any way do justice to the Paris Agreement and even for this purpose neither the necessary measures nor the financial means are provided. At the same time, soil degradation and surface coverage per person and year in Austria are the highest in Europe. Switzerland has reduced its greenhouse gas emissions only slightly since 1990; at the same time, emissions caused abroad have increased considerably. In the first parliamentary debate on the total revision of the CO2 Act, domestic reduction targets were abolished and Swiss emissions were to be reduced by offsetting them abroad. In the end, the law failed for the time being.

The young people rightly demand that our society should prioritize sustainability and especially climate action without further hesitation. Without far-reaching and consistent change, their future is in danger. This change means, among other things: With new courage and the necessary speed, we will introduce renewable energy sources. We will consistently implement energy-saving measures. And, we will fundamentally change our patterns of nutrition, mobility and consumption.

Politicians in particular have a responsibility to create the necessary framework conditions in a timely manner. In particular, climate-friendly and sustainable action must become simple and cost-effective, while climate-damaging action must become unattractive and expensive (e. g., through effective CO2 prices, cessation of subsidies for climate-damaging actions and products, efficiency regulations and social innovations). A socially balanced distribution of the costs and benefits of change is essential.

The enormous mobilisation of the Fridays for Future/Climate Strike movement shows that young people have understood the situation. As scientists and scholars, we emphatically approve their demand for rapid and forceful action. 

As people who are familiar with scientific work and who are concerned about the current developments, we see it as our social responsibility to point out the consequences of inadequate action. 

Only if we act quickly and consistently can we limit global warming, halt the mass extinction of animal and plant species, preserve the natural basis for life and create a future worth living for present and future generations. This is exactly what the young people of Fridays for Future/Climate Strike want to achieve. They deserve our respect and full support.

Note: On the Download page you will find a PDF with an English version with references and a bibliography.


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Declaración de científicos e investigadores sobre las protestas para una mayor protección del clima - # Scientists4Future

Las preocupaciones de los jóvenes manifestantes son justificadas

Actualmente, muchos jóvenes participan en manifiestaciones periódicas por la protección del clima y la preservación de nuestros medios de vida naturales. Como científicos e investigadores, explicamos sobre la base de hallazgos científicos confiables que: Estas preocupaciones son justificadas. Las medidas actuales para la protección del clima, las especies, los bosques, la protección marina y del suelo están lejos de ser suficientes.

El Acuerdo de París sobre el Cambio Climático de 2015 obliga a los estados en virtud del derecho internacional a mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C. Además, todos los países han prometido esfuerzos para limitar el calentamiento a 1,5 ° C.

Es importante reducir rápidamente las emisiones netas de CO2 y otros gases de efecto invernadero y reducirlas a cero, a más tardar, en todo el mundo entre 2040 y 2050. Una reducción más rápida aumenta la probabilidad de alcanzar 1.5 ° C. La combustion de carbón debería ser casi eliminada hasta el ano 2030, y la quema de petróleo y gas natural debería ser reducida simultáneamente, hasta que todos los combustibles fósiles hayan sido reemplazados por fuentes de energía de clima neutral. Teniendo en cuenta la justicia climática global, este cambio tendría que ser incluso más rápido en Europa.

Si bien todavía hay necesidad de discusión y asi determinar las formas de acción, es ahora que deben tomarse medidas concretas. Ambos procesos no son excluyentes. Ya existen muchas innovaciones sociales y tecnológicas que pueden preservar la calidad de vida y mejorar el bienestar humano sin destruir nuestros recursos naturales.

En todos los países en que se habla la lengua alemana la  transformación de los sectores de energía, nutrición, agricultura, uso de recursos y movilidad no alcanzarán la escala y la velocidad necesarias. Alemania no alcanzará los objetivos de protección climática autoimpuestos para 2020 y el logro de los objetivos de la Estrategia de Sostenibilidad Alemana para 2030 también está en gran peligro. Además, todavía falta una Ley de Protección del Clima efectiva. Austria ha establecido objetivos en su Estrategia de Clima y Energía que de ninguna manera están en línea con el Tratado de París y para ese propósito no están previstas las medidas necesarias ni los medios financieros. Al mismo tiempo, el uso del suelo y su sellado por persona por año en Austria son los más altos de Europa. Suiza solo ha reducido ligeramente sus emisiones de gases de efecto invernadero desde 1990; Al mismo tiempo, las emisiones generadas en el exterior aumentaron significativamente. En el primer debate parlamentario sobre la revisión total de la Ley de CO2, se eliminaron los objetivos nacionales de reducción, estableciéndose que la reducción de las emisiones suizas se compensaría en el extranjero. Finalmente, por el momento la aprovación de la ley ha sido suspendida.

Los jóvenes exigen con razón que, sin más vacilaciones, nuestra sociedad este centrada en la sostenibilidad. Sin un cambio profundo y consistente, su futuro está en peligro. Entre otras cosas, este cambio significa: Tener valor para introducir, con la velocidad necesaria, nuevas fuentes de energia renovables, implementación consecuente de medidas de ahorro de energía, además del cambio fundamental de nuestras costumbres alimenticias, de movilidad y demás patrones de consumo.

Los políticos, son los principales responsables de crear rápidamente las condiciones marco necesarias. Acciones sostenibles y respetuosas con el clima deben convertirse en acciones simples y rentables. Otras acciones dañinas, en cambio, deberían ser costosas (por ejemplo, a través de precios altos a ser pagados por las emisiones de dióxido de carbono , el cese de subsidios para actividades y productos que dañan el clima, regulaciones de eficiencia e innovaciones sociales). Una distribución socialmente equilibrada de los costos y beneficios del cambio debe ser esencial.
 
La enorme movilización de las manifestaciones ("Viernes para el futuro" en Alemania y Austria, "huelga climática" en Suiza) muestra que los jóvenes entendieron la situación. Como científicos, solo podemos enfatizar enfáticamente su demanda de acción rápida y consistente.

En nuestra calidad de personas familiarizadas con el trabajo científico y preocupadas por los desarrollos actuales, consideramos que es nuestra responsabilidad social señalar las consecuencias de una acción inadecuada.
 
Solo actuando de manera rápida y consistente podemos limitar el calentamiento global, detener la extinción masiva de especies de plantas y animales, preservar los fundamentos naturales de la vida y crear un futuro habitable para las generaciones presentes y futuras. Esto es exactamente lo que los jóvenes quieren lograr con los "viernes para el futuro". Ellos merecen nuestro respeto y nuestro pleno apoyo.

Nota: En la página Download hay un pdf con una versión en inglés con referencias y una bibliografía.